2018年第一个月,天空充满惊奇

2018年的第一个月,天空中就充满惊奇,有最大满月、流星雨、彗星和月全食,千万不要错过!

全天星空,1月中旬晚上9点看见的星空,相当于1月初晚上10点和1月底晚上8点夜晚的景象。(Stellarium软体制作)

1月2日,水星西大距

水星是8大行星中离太阳最近的行星,因为距离太阳很近,所以常被太阳的光芒掩盖,只有在天空中离太阳较远的时才容易看见。1月2日水星会出现在东方离太阳最远的位置,可以利用这段时间,起个大早看看难得一见的水星!

水星西大距,2018年1月2日清晨6点,东方的地平线上可以看见水星。水星会沿着轨道顺着箭头方线运行,1月2日到达离太阳最远的位置,也就是图中椭圆轨道的最上方,这时离太阳最远,最容易看见水星。(Stellarium软体制作)

1月2日,今年最大满月

今年的最大满月或超级满月发生在1月2日,这一天月球正好运行到近地点,也就是月球最靠近地球的位置,这时月亮看起来会比平常的满月亮和大。今年的最大满月比去年的最大满月(2018年12月3日)更接近近地点,所以会比去年的最大满月还要大一些!

月球绕地球的轨道是椭圆形,当满月发生在近地点附近时,就会出现最大满月;而满月发生在远地点时,就会出现最小满月。

1月4日,象限仪座流星雨极大期

当这个流星雨被发现时,辐射点位在象限仪座,那时象限仪座这个星座名称还被普遍使用。现在象限仪座这个星座名称不再使用,不过象限仪座流星雨的名称还是被保留下来,象限仪座流星雨辐射点所在的星座是牧夫座,位在牧夫座的头顶上。

象限仪座流星雨是三大流星雨之一,另外两个是英仙座和双子座流星雨,但是象限仪座流星雨不像英仙座流星雨那么有名,可能是因为它出现在冬天最冷的时候,太冷不想出门。另一方面象限仪座流星雨高峰出现的时间相当短暂,只有几小时,如果错过高峰的那段时间,看见的流星数就会相当少。

今年象限仪座流星雨的极大期预估是在1月4日清晨6点,当天月相是农历十八,刚过满月。你可以起个大早,到附近光害较小的地方,数完流星雨后再去工作!

象限仪座流星雨,1月4日清晨4点,象限仪座流星雨的辐射点位在位在东北方,流星从这个点往外辐射出来。(Stellarium软体制作)

1月7日,海因策彗星最亮

根据美国航太总署喷射实验室的估算,海因策彗星(Comet Heinze, C/2017 T1)会在1月7日达到最亮,亮度大约是8.7等。1月上旬是最适合观看海因策彗星的时间,它所在的位置相当靠近天球北极,几乎整晚都可以看见。虽然肉眼无法看见海因策彗星,但是天气好时,用小望远镜甚至双筒望远镜就可以看见它。

海因策彗星1月2日到1月13日晚上9点在星空中的位置,最亮时的位置靠近仙后座。图的上方为北方。(Stellarium软体制作)

1月7日,木星合火星

1月7日清晨的东方,木星和火星会靠得非常近,大约只有0.2度,这次的木星合火星分开的角度比月亮的一半还小。两颗行星靠得这样近是相当罕见的,这也是今年肉眼可见的行星中,两颗行星靠得最近的一次。

木星合火星,上方为北方,图中木星右上方的是它的四大卫星。(Stellarium软体制作)

1月13日,土星合水星

1月10日以后,日出前的东方,可以看见水星、土星、火星和木星约略排成一线,这个现象会持续到1月20日左右,之后水星会靠近太阳而不容易看见。1月13日月亮会出现在这四颗行星的中间,让东方的星空更加精彩!

1月13日土星、水星、月亮、火星和木星会出现在日出前的东方,SkySafari 5 App制作

1月31日,月全食

月食是地球正好位在太阳与月球的中间,地球影子投影在月球上的现象。当月食发生时,只要是地球上夜晚那一面的人都可以看见,1月31日的月全食,东亚、澳洲东部、太平洋及北美洲西北地区的人都可以观赏到。

月球从19:48开始进入地球的本影(初亏)。20:52完全进入本影区(食既)。21:30月亮到达本影的最内侧(食甚)。22:08月亮即将离开地球本影(生光)。23:11月亮离开本影区(复圆)。

初亏 食既 食甚 生光 复圆
北京时间 19:48 20:52 21:30 22:08 23:11

资料来源:NASA

月全食,原图取自NASA

整个月全食时间是3小时23分,相当适合观赏。观看月全食不需要望远镜,用眼睛观看就好,当月亮进入地球的本影后,原本的银色月光会变成红色的,那是因为太阳光受到地球大气折射和散射的影响。

还记得1月初的最大满月吗?1月31日是1月的第二次满月,月亮的朔望周期是平均长度是29.5天,比一个月的长度稍短,所以一个月内是会出现两次的满月。通常会把同一个月份出现第二次的满月称为「蓝月」,月亮在蓝月时并不会变成蓝色,蓝月只是个名称。不过今年的蓝月相当特别,你可以看见月亮从银色变成红色!

祝观星愉快!

撰文:李昫岱(天文学博士,曾经服务于中央研究院天文所及美国伊利诺大学厄巴纳-香槟分校,欢迎来「屋顶上的天文学家」脸书部落格,一起航向宇宙,浩瀚无垠!)

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