木星卫星地表下或存在多层“夹心三明治式”海洋

http://www.cnbeta.com/articles/288927.htm

据路透社网站报道,上周五,科学家宣布,木星的卫星木卫三可能拥有冰块和液态海洋。冰与液态水交错堆叠,在木卫三地表下形成一种类似多层三明治的结构。这种构造大大提升了该星球上孕育生命的可能性。隶属于美国宇航局NASA的伽利略号太空船曾在上世纪90年代探访木卫三,并证实木卫三内部存在海洋。伽利略号还发现咸水存在的证据,认为海洋的盐分可能来自于某种硫酸镁盐。

木卫三内部海洋的计算机建模图

木卫三的直径约3300英里(5300公里),是太阳系中最大的卫星,甚至比水星的个头还要大。

科学家对木卫三内部的海洋进行了计算机建模,在木卫三内部的极端条件下,首次将盐对液体密度增加的影响考虑进来。他们还在实验室中进行了模拟此类咸水海洋的实验。

早前的研究认为,木卫三上的”三明治“结构是这样构成的——表面是冰,然后是液态水层,最底层是冰层。而新的研究结果显示,这样的三明治组合可能还有好几层。

NASA加州喷气推进实验室的天体生物学家史蒂夫?万斯(Steve Vance)称,可能的结构应该是这样:在顶层,冰覆盖了卫星的表面;下面是一层液态水,然后是第二层冰,下面还有一层液态水,再有一层冰,最后在岩石海底上面有一层液态水。

万斯接受电话采访时表示:“这或许是太阳系中最大的Club三明治。我自己也很喜欢Club三明治。我的未婚妻说,我们每次一出去我都会点这种食物。”

木卫三拥有的水量十分巨大,或许是地球海洋水量的25倍。木卫三的海洋估计有500英里(800公里)深。

研究人员认为,如果有足够的盐分,木卫三上的液态水可以获得足够的密度沉降到底层。这就意味着液态水可以在岩石上面流动,从而具备了适宜微生物生存的环境。

一些科学家猜测,地球最初的生命形态是在海底岩浆喷射口附近诞生的。万斯补充道:”我们对地球上生命诞生过程的认识包括了水与岩石的互相作用。这次研究使我们得出结论,木卫三上很有可能也发生过类似的变化。“相关研究成果发布在期刊《行星(Planetary)》和《空间科学(Space Science)》上。

整个太阳系中,像木卫三一样在冰层表面下存在海洋的卫星还有四个。其中两个是木星的卫星木卫二和木卫四,另外两个是土星的卫星土卫六和和土卫二。

万斯表示:“我们对木卫三内部的海洋结构有了更贴近真实的认识。我们已经拿出证据表明,盐度会对海洋产生实质性影响。”



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