一颗“史诗般”的惊喜大型小行星与我们“擦肩而过”

在北京时间的2018年4141722分人类发现了一颗较大类型的小行星,计算得出会在北京时间的201804151442分最接近地球,小行星的编号为2018 GE3,其平均大小约88米(37-138米)的最接近地球,其距离地球仅仅只有0.5LD(约192200千米)。这是人类有记录观测以来最接近地球当中最大的一颗近地小行星,还好已经与我们安全的“擦肩而过”。

为什么小行星不能精确的提前预报?

该小行星在北京时间的20184151722分由位在美国亚利桑那州的卡特林那巡天系统所观测到,由于太空是如此的广阔,且小行星个头又小,所以能够观测到这样的近地小行星系列,犹如大海捞针一般困难。因此一般“运气”不佳时,只能在最接近地球时刻的前几个小时小行星比较“亮”的时候,才“有幸”被人类的观测器所捕捉到。这样以来,如果观测更小的近地小行星的话,那就是更难了,这需要全球的合作。

该小行星离地球有多近?

我们地球到月亮的平均距离约为38万千米(1LD表示单位上地球到月亮的平均距离),该小行星最接近地球的时刻的距离约为19万千米(地球直径约12756千米)。这相当于从地球到月亮的“中间”穿过,下图为模拟的小行星轨道示意图

图片 

动画图片来自:@tony873004

为什么是“史诗般”的?

从国际小行星(MPC)给出的数据来看,如此般近而大的近地小行星<平均大小约88米(37-138米)>,以前从来没有记录观测(这里除去击中地球的)过。这次是第一次观测到这么近还这么大的小行星,也包括了最接近月球的记录。

“传说”中编号为99942的小行星(阿波菲斯)可能会在2029413日打破这项记录,目前数据预测,最接近地球的距离约为0.098 LD(约为3.7万千米,这相当于同步人造卫星的高度),小行星大小高达370米左右(2014年数据)。

该小行星有点略等同于1908年的通古斯卡撞击事件的60-190米大小的小行星(著名的通古斯大爆炸).

小行星2018 GE3的质量约80.4万吨,体积约268075立方米。 如果它击中地球,小行星释放的能量相当于80827千吨的TNT炸药,或类似于4042颗广岛炸弹(氢弹)。

最接近时从地球看有多亮?

该小行星最接近地球时,目视亮度大概在12-13等左右,这个需要望远镜观测了,因为我们肉眼在黑暗且空气好的情况下最暗也只能看见6等左右的天体。

由于小行星最亮时发生在我国的下午,所以即便我国的天文爱好者有望远镜也无法看见,只有黑夜半球那边可以看见了。下面的动图为业余天文学家Michael Jäger在欧洲中部的奥地利拍摄的该小行星划过夜空的动图

图片

动图来自:Michael Jäger

关于小行星的编号

有人也许会问为什么这颗小行星会是这样的编号?其实很简单的,当地球上第一次观测到不明天体(UFO)时,首先会将数据传送给国际小行星(MPC)进行“识别”,临时取个不确定天体编号,比如这次最先起的临时编号是ZG009C1。然后确定该物体属于哪一类,如果属于小行星等已知类型的天体,就会开始起一个正式的暂定编号(新发现的未知命名的小行星)。关于小行星的编号,近地的小行星不同于其它的小行星(如爱神星等)。近地小行星一般只有暂定的编号(除去有正式轨道的),它们主要由发现年份以及2个字母一个数字组成,如这次的小行星编号为2018 GE3。其中“2018”为发现年份,“G”代表4月上旬。这里需要说明下这个“G”的来源,1月上旬为A,下旬为B,然后2月上旬为C,下旬为D,依次类推,如下表:(这里面没有字母I”,因为它和“1”太像了,为了不混淆,而不用

第一个字母含义

月份

上旬

下旬

1

A

B

2

C

D

3

E

F

4

G

H

5

J

K

6

L

M

7

N

O

8

P

Q

9

R

S

10

T

U

11

V

W

12

X

Y

第二个字母E”代表本次半月内发现的第几颗小行星数目,如果是只有“E”这个字母的话,那么就是本月发现的第5颗。但是如果后面还有数字的话,就是排到字母最后一个“Z”,开始循环使用数字。如“Z”为第25颗后,重新编号为“A1”,这就是第26颗,“B1”就是第27颗,以此类推。如下表:(如上,这里同样不能用I

单纯的字母

颗数

字母加数字

颗数

A

1

A1Z+1

2625+1

B

2

B1Z+2

2725+2

C

3

C1

28

D

4

D1

29

E

5

E1

30

F

6

F1

31

G

7

……

……

H

8

Z1(循环一次Z

5025+25

J

9

A225*2+1

5125+25+1

K

10

B2

52

L

11

C3

53

M

12

……

……

N

13

Z2

25+25+25=75

O

14

A3Z*3+1

7625*3+1

P

15

B3Z*3+2

7725*3+2

Q

16

……

……

R

17

AN25*N+1

N”代表数字

S

18

BN25*N+2

B2”为对应数字

T

19

↓推导

U

20

AZN{25*N+125}=发现的第多少颗小行星

V

21

↓简化

W

22

25*N+i→“i”代表字母对应的顺序数字

X

23

↓实例

Y

24

如这次的编号为:2018 GE3,根据上述公式可得

Z

25

E”代表数字i=5,代入可得25*3+5=80

若有错误,欢迎指出

全文编辑作者:零度星系(天文在线)

注意:所有信息数据庞大且由本人一人编辑,难免出现错误,还请指出错误所在好加以改之。

参考资料

1. IAU Minor Planet Center

2. Space Weather

3. NASA/JPL NEO

4. Apolo11 Web site

5. Twitter

6. Weibo



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